Anonim

Imagine como seria diferente a história e a vida cotidiana se dispositivos como o SPOT Satellite Messenger existissem, mesmo nos últimos cem anos.

Apenas para começar, onde Amelia Earhart caiu pode nunca ter sido um mistério. O programa de TV dos anos 60, Gilligan's Island, nunca poderia ter sido produzido, porque teria sido rejeitado como um cenário improvável. E talvez mais relevante: naquela época, sua motocicleta quebrou no meio do nada e você não tinha meios de se comunicar pode nunca ter se tornado a aventura épica - ou angustiante - que era.

O que é o Satellite Messenger? Em poucas palavras, é um transponder leve, resistente à água e razoavelmente resistente. Ele se comunica via satélite de comunicações globais e uma rede de satélites em órbita baixa - não para mostrar onde você está, mas o oposto: permite que outras pessoas saibam onde você está quando você pressiona um botão para dizer a eles.

O Satellite Messenger é leve, pequeno e supostamente suporta alta vibração e água.

Funciona? Na maioria das vezes, e os momentos em que não ocorre, não podem ser chamados de defeito do produto, mas chegaremos a isso.

Vale a pena? Depende. Ao viajar, qual é o seu nível de tolerância a riscos? Seria de valor para você informar aos outros onde você está na estrada ou na trilha? Você gostaria que alguém pudesse encontrá-lo se você tiver um problema em um lugar remoto do qual não possa se salvar?

Muitos diriam "sim", mas se sua resposta for "não", os recursos extras incluídos ainda podem valer a pena se você é do tipo sociável e conhecedor de tecnologia. Além dos recursos de ativação de resgate, o SPOT poderia abrir um mundo inteiro de atividades de cronologia de jornada. Para facilitar isso, seu fabricante, Spot LLC, subsidiária integral da Globalstar Inc., opera seu próprio site de rede social para aventureiros, pequenos e grandes. Este site pode ser vinculado a vídeos, Facebook, Twitter, blogs e outros sites.

Funções

O SPOT portátil de 5 onças, de US $ 169, 99, oferece até cinco funções principais, com base no nível de serviço de assinatura pelo qual você paga - além de algumas outras que mencionaremos brevemente no final.

Uma assinatura básica de US $ 99, 99 por ano (US $ 199, 98 por dois anos) permite quatro recursos. Essas são duas maneiras de pedir a alguém para resgatá-lo, um terceiro recurso é chamado "Check-in / OK" e o quarto recurso é semelhante, chamado "Mensagem Personalizada".

Como visto na imagem, o botão “SOS” é o principal recurso de resgate - que você nunca quer tocar, a menos que realmente precise (fomos advertidos a não fazê-lo, para que não sejamos acusados ​​de lobo chorando e possivelmente multados). Vamos assumir que o SOS funciona porque todos os outros botões funcionam.

Em resumo, o SOS notifica a GEOS Alliance, um terceiro centro de coordenação de resgate de emergência, que você tem um grande problema e precisa de ajuda. Quando você pressiona o botão (protegido para apresentar uma notificação acidental), sua localização GPS é identificada e alguém no centro de resposta 24/7/365 em Houston notifica as autoridades apropriadas. Esta é a melhor coisa para ligar para o 9-1-1 e, possivelmente, a única solução, quando estiver fora do alcance do telefone celular. O Spot diz que ele passará em 20 minutos ou menos em 96 a 99% do tempo na maioria das áreas do mundo, e nossos testes de outros recursos nos levam a acreditar que o sinal passa muito mais rápido que isso, pelo menos em nossa parte do mundo. o mundo.

Uma blindagem cobre o botão SOS para impedir o uso não intencional.

Os fatores que podem interferir na transmissão do sinal envolvem qualquer coisa que afete adversamente uma linha de visão clara para o céu, incluindo um teto, cobertura florestal e muito mais - embora tenhamos descoberto que o dispositivo pode atravessar de qualquer maneira, apenas com a mesma confiabilidade.

O outro modo de resgate - “Ajuda / Assistência SPOT” - é uma mensagem pessoal que você configurou com sua conta SPOT para enviar um breve e-mail a alguém em quem você confia para buscá-lo ou enviar ajuda.

Então, digamos, por exemplo, você está no deserto de Utah, ou em algum lugar remoto, e sua bicicleta desce e você cai a 80 milhas da pequena cidade mais próxima. Você pode pressionar “Help / SPOT Assist” (também um botão blindado para evitar notificações acidentais) ou o recurso “SOS”.

Se você escolher a Ajuda / Assistência spot, ela enviará um e-mail e / ou mensagem de texto SMS que você já escreveu para seu familiar ou amigo de confiança. Obviamente, um telefone inteligente também pode receber essa mensagem, por isso pode ser bastante oportuna. A mensagem pode ser algo como: “Socorro! Não posso ligar para você, mas estou com problemas. Estas são as minhas coordenadas GPS. Por favor, envie ajuda o mais rápido possível! ”

Você entendeu a ideia. É outro socorro quando tudo mais falha, mas falta notificar os serviços de emergência para iniciar um resgate potencialmente caro.

Quanto aos botões "Check-in / OK" e "Custom Message", eles podem ser pressionados quantas vezes você quiser. Esses botões são variações da mesma idéia e oferecem duas maneiras de garantir a alguém que você está bem.

Essas funções, como a função "Ajuda / Assistência SPOT", enviam mensagens pré-escritas e personalizáveis. Você pode dizer algo como: "Oi, apenas registrando. Tudo está bem." Ou, novamente, pode ser qualquer mensagem que você quiser.

Simples né?

De acordo com o fabricante da SPOT, Globalstar, a empresa possui um mercado exclusivo no momento, e este dispositivo é agora a segunda geração com melhor receptividade.

Testes repetidos onde não havia serviço de telefone celular mostraram e-mails correspondentes em nossa conta que designamos. Geralmente, o tempo de atraso desde o momento em que o botão foi pressionado até o momento em que um email apareceu era de um a cinco minutos.

Áreas laranja escuras: 99% ou mais de probabilidade de uma única mensagem enviada em 20 minutos. Áreas amarelas: 96-99% do mesmo. Litoral cinza escuro: cobertura reduzida ou sem cobertura. Cinza claro: sem cobertura.

O lado social das coisas

Todos os técnicos que adoram gadgets - você sabe quem é - é aqui que as coisas ficam mais interessantes. Por um preço.

Um adicional de US $ 49, 99 por ano fornece uma quinta função chamada "Rastreamento". Esse botão permite traçar um percurso à medida que você avança com mais facilidade do que o download de dados de um GPS. O recurso Rastreamento marca seus pontos de referência em um mapa do Google e pode ser acessado através da sua conta no FindMeSpot.com.

Usando o recurso de rastreamento, uma jornada hipotética pode ser documentada no Google Maps para compartilhamento com outras pessoas ou para seus próprios fins.

Naturalmente, a conectividade social já é possível com os recursos Check-in / OK ”e“ Mensagem personalizada ”. Qualquer um ou todos esses itens podem ser usados ​​para o desejo do seu coração criativo de compartilhar sua viagem com a família, amigos ou publicamente em um site ou no próprio site da SPOT.

De acordo com Derek Moore, gerente de relações públicas da SPOT LLC, o lado social das coisas tem sido um grande sucesso. Ele transformou o SPOT em mais do que ajuda em desastres, e uma maneira de alcançar e tocar alguém com uma mensagem positiva também.

“Ter a capacidade de compartilhar suas aventuras ao ar livre em áreas remotas é divertido e proporciona tranqüilidade aos entes queridos em casa”, diz Moore, “desde o início do produto SPOT em novembro de 2007, a Globalstar recebeu pedidos para enviar mais de 252.000 dispositivos de varejo SPOT para mais de 10.000 pontos de distribuição SPOT Satellite GPS Messenger na América do Norte, Europa, América Latina, Austrália e Sudeste Asiático. ”

Se você deseja que suas viagens sejam conhecidas por familiares, amigos e um crescente número de fãs e simpatizantes - ou se você quer um crescente número de fãs e simpatizantes - dê um passo à frente, obtenha uma conta no Spot. Se você é realmente bom, podemos ouvir sobre você na CNN. Espero que seja um bom relatório.

Aqui, uma jornada é rastreada até que surjam problemas, pedidos de ajuda sejam enviados e um sinal SOS é transmitido. Isso deixa uma trilha virtual para amigos e equipes de resgate encontrarem mais facilmente um viajante em apuros.

SPOT com navegação?

Por Jeff Cobb

Uma coisa que dissemos a Derek Moore que desejávamos que o SPOT habilitado para GPS tivesse eram os recursos de navegação por GPS. Ficamos agradavelmente surpreendidos ao saber que esse dispositivo realmente existe.

Moore disse que a Globalstar fez uma parceria recentemente com outra empresa, a DeLorme, para mesclar as tecnologias GPS de entrada e saída em uma unidade compacta e resistente.

Chama-se DeLorme Earthmate PN-60w com SPOT Satellite Communicator e custa US $ 550.

Moore disse que eles estão saindo da fábrica para preencher pedidos em atraso, então não conseguimos nem fazer uma demonstração.

Se conseguirmos um desses itens mais tarde, informaremos mais sobre ele, mas, olhando a folha de especificações, considerando o custo de unidades GPS resistentes a água e vibração destinadas a esportes motorizados, esse pequeno GPS-plus poderia também faz sentido.

Sua tela é menor que a de um Garmin Zumo, mas o PN-60w parece versátil e custa menos, oferecendo os recursos de resgate e redes sociais do SPOT. Além disso, o Pn60w permite que os usuários enviem mensagens de texto unidirecionais personalizadas via satélite, um recurso que o SPOT não possui.

No mínimo, é uma combinação interessante e pode valer a pena checar ainda mais.

Conclusão

Como requer uma taxa de assinatura anual, o SPOT Satellite Messenger é um produto e um serviço. Ao contrário de um GPS de navegação que você compra e tem uso gratuito, se você interromper o serviço SPOT anual, o dispositivo não poderá fazer nada.

Embora não tenhamos sido capazes de testá-lo em todo o mundo, ou mesmo em todo o país, pelo que podemos verificar, se você mantiver a assinatura ativa, o SPOT Satellite Messenger fará o que deve.

Serviços de assinatura anual adicionais não testados nesta revisão também estão disponíveis. Isso inclui um seguro de US $ 17, 99 se você perder o dispositivo, um seguro de US $ 10 a US $ 159 para velejadores de água doce e salgada nos EUA e Canadá e um seguro de US $ 12, 95 para cobrir o custo dos serviços de resgate de emergência potencialmente onerosos acima mencionados que o buscarão. Este último serviço oferece até dois resgates por ano e paga até US $ 50.000 por busca e resgate que você pode iniciar se calcular mal em suas excursões pela fama e diversão.

No total, é possível gastar até US $ 339, 92 anualmente em custos de assinatura, se todas as opções estiverem selecionadas, sendo o mínimo $ 99, 99.

Estão incluídos o SPOT, instruções, um coldre ajustável e baterias de lítio não recarregáveis ​​- necessárias. Alcalino não é testado e supostamente não funciona em baixas temperaturas.

Para ser franco, a princípio pensamos que toda a idéia parecia ser mais uma maneira de gastar dinheiro em possíveis cenários de "e se", dos quais até agora não tivemos problemas. Alguns de vocês ainda podem pensar isso, e poderíamos ver o porquê.

Mas, para ser justo, aumentamos o respeito por sua utilidade em testá-lo "fora da rede" em regiões remotas da Califórnia. Até agora, confiar em nossa sorte tem sido bom para a maior parte, mas logo percebemos que isso poderia ter um valor real.